PLD Space vs SpaceX

Jose Valle, 07/08/2016    #CIENCIA, #CARRERA ESPACIAL, #COHETES ESPACIALES



Foto: Arion2 de PLD Space

PLD Space es una empresa atípica, por lo que hace y desde donde: construyen cohetes en España. Construir cohetes no es como hacer camisetas, sin desmerecer a los artistas del diseño, requiere más conocimiento y altamente especializado. Para hacerlo como plantean sus fundadores debe tener un enfoque novedoso: fabricar cohetes reutilizables que pongan en órbita microsatélites.

Raúl Torres, CEO de PLD Space, es un personaje fascinante. Al modo que lo pueda ser un Bill Gates o Mark Zuckerberg: tipos aparentemente de lo más corrientes. Normales en un grado tal que cuando los escuchas, aún se valora más la genialidad que hay tras las ideas, aparentemente simples, de estos personajes. Raúl quería hacer cohetes y lo tenía tan claro que con una ingeniería aeroespacial, por la Universidad Politécnica de Valencia, y 24 años crea PLD Space en Elche, con su socio Raúl Verdú.

La empresa creada por Raúl ha desarrollado el motor del cohete, ha construido una instalación para pruebas, en el aeropuerto de Albacete, y planean lanzar su primer carga comercial en 2018 desde Huelva. Todo esto dicho de esta forma parece cualquier cosa, pero lo cierto es que muy pocos lo han intentado en el mundo, menos aún en Europa y solo un puñado los que lo han logrado. El único caso en España que llegó a realizar algún lanzamiento es el del Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA), que tiene su sede en Torrejón de Ardoz.

Aunque el INTA tiene una larga relación con los cohetes, hasta 1969 no lanzó el INTA-255, capaz de colocar 15kg a 150km de altura. Fue seguido en 1981 por un modelo de dos etapas, el INTA-300, que podía colocar a 300km de altura 50kg de carga. El Capricornio es el que concluye esta saga, un cohete de tres etapas que hubiera sido capaz de situar cargas de 50kg a 600km de altura, el proyecto se canceló en 2000.

Si comparamos a PLD Space con SpaceX, el monstruo que puso en marcha Elon Musk en 2002, son jugadores de dos ligas diferentes. Es como la anécdota aquella de que la NASA invirtió millones de dólares para desarrollar un bolígrafo que escribiese en cualquier circunstancia y los rusos enviaron a sus astronautas con un lápiz al espacio. ¿Dónde meterían las virutas de sacarle punta o tal vez sería un portaminas?

Los cohetes de Space X son muy americanos en este sentido: aterrizan en una plataforma marina utilizando sus cohetes, mientras que los de PLD Space vuelven a casa gracias a un parapente. De nuevo la imaginación para solucionar la falta de recursos.

Como dice Raúl Torres "El antiguo espacio es lo analógico, el nuevo espacio es lo digital". Y la prueba de que algo ha cambiado es que a día de hoy han conseguido más de 2 millones de euros de fondos públicos. Aunque las diferencias con su principal competidor SpaceX son colosales, los chicos de Musk consiguieron solo en 2015 1.000 millones de dólares de financiación, procedentes de Google y otros inversores, y cuentan con 4.000 empleados. PLD Space aspira a tener 30 ingenieros próximamente. Les deseo mucha suerte, por echarle tanto entusiasmo e imaginación.

 

Fuente: El Negocio Digital




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